情绪感受与癌症

(美国)国家癌症研究所

唯迪语言实验室

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译者寄语:在既往的临床工作和现在的翻译工作中,我经常会遇到癌症病例。我的家人中,有两位亲人也是因为癌症离世,其中一位刚走了一年。癌症的影响即使是对于像我这样见惯了病例的医学专业人员来说,仍然是巨大的。每次午夜梦回时,每次难以入眠时,癌症留下的沧桑依然历历在目。不管是你自己患有癌症,还是你身边的亲人朋友患有癌症,你的生活都会发生改变。认识这些改变,适应这些改变,才能重新鼓起勇气,燃起希望,在病魔的陪伴下依然能够微笑地生活,从容地做事。(美国)国家癌症研究院网站上,有好些对癌症患者有用的资源信息,只可惜没有中文译文。我将抽出零星的时间,将上面的一些内容陆续译成中文放在这里。希望对患有癌症的人或他们的亲人或朋友们有所启发和帮助。所有有关癌症的译文,欢迎转载。转载时请注名:“(美国)国家癌症研究院编写,唯迪语言实验室编译”。

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癌症治疗的副作用让你遭受躯体上的痛苦,不但如此,癌症带来的整个生活世界的转变更让你在精神上无法适应。癌症不但会影响你的躯体,也会让你备受多种出乎寻常的情绪感受的困扰。癌症还会强化你的感受。无论你正在接受治疗,还是已完成治疗,或是你的朋友或亲人得了癌症,你的情绪世界几乎每天、每时甚至每分钟都在变。这些感受都是正常的。

这时,你从小就养成的价值观念会影响你对癌症的看法和应对方式。比如说,有些人会:

  • 感到他们自己要把这件事扛起来,以避免让自己的朋友和家人受到伤害
  • 寻求帮助,从亲人或其他癌症幸存者那里获得支持
  • 向心理咨询师或其他专业人士咨询
  • 坚定宗教信仰,从宗教信仰中获取应对癌症的力量

以上不管是那一种方式,只要能帮你减轻困苦就是一种适合你的好方式。在这方面,请不要与他人进行比较。你的朋友和家人可能与你有相同或相似的感受,在适当的时候,请让他们也读一下这里的信息。希望你可以通过下面的对几种常见情绪的描述认识自己的情绪感受。

不堪重负

刚刚得知自己患有癌症时,你可能会感到你的生活彻底失控了。这种感觉可能缘于:

  • 你不知道自己能否存活下来
  • 你的日常生活节奏被打乱了,因为你要去看医生和接受治疗
  • 你感到再也提不起精神去做自己喜欢的事情了
  • 你觉得自己很无助、很孤独

虽然你感到生活失去了控制,但是你仍然可以做一些事情让自己感觉有用起来。尽可能多地了解你患有的癌症,多向医生询问问题,直到你内心的疑惑得到解除。对很多人而言,保持忙碌可以让他们的感受好起来。

“刚开始的时候,我真是感到不堪重负。后来,当我了解了相关的信息后,在与医生进行交流时我就感到轻松多了,而且在需要做出治疗决定时,我也不再感到无所适从了。”──罗娜

否认

当你刚得知诊断结果时,你可能很难相信或接受你患了癌症这个事实。 这种否认状态对你可能有利,因为它可以帮你赢得在心理上适应这个现实的时间,也可以让你有更多的时间让自己感到未来不再暗淡,不再毫无希望。

但有时,否认也会带来问题。如果长时间否认,你可能会错过治疗的时机。

大多数人都会平稳地走出否认状态。通常来说,一旦治疗启动,人们就会接受患有癌症的事实,并以这个现实为基础生活下去。不但癌症患者会处于否认状态,患者挚爱的亲友也会如此。

愤怒

患有癌症的人会经常感到愤怒,不时地从内心呼喊“为什么会发生在我身上”。对癌症感到愤怒是非常正常的情绪表现。你还有可能迁怒于医务人员、健康的朋友和挚爱的亲友。如果你有宗教信仰,你甚至可能会怨恨上帝。

与愤怒相伴的是一些隐藏更深的感受,如恐惧、惊慌、懊恼或无助感。当你感到愤怒时,请不要努力掩饰并装出一幅一切正常的样子。往好的方面看,愤怒的情绪可以促使你采取措施改善自己的状况。请与你的家人和朋友多谈论你的这种愤怒的感觉。或者,请让你的医生向你推荐一位心理咨询师。

恐惧和忧虑

听说自己患有癌症无疑是件非常可拍事情。你可能会担心:

  • 遭受癌症或癌症治疗带来的疼痛折磨
  • 遭受治疗副作用—如恶心和面貌改变—的折磨
  • 该如何照顾好家人
  • 该如何支付家庭生活开支
  • 该如何保住工作职位
  • 该如何面对死亡

对癌症的恐惧感有时是出于听说了某个人的故事、某个传言或获得了一些带有误导性的信息。获取多方面的、科学的知识是消除恐惧和忧虑的有效方法。知道了相关信息后,你的恐惧感往往会减弱,你会对接下来发生的事情不再感到惊慌。有些研究的结果也发现,与对自己的疾病所知不多的患者相比,对自己的疾病了解甚多的患者往往更有可能完成治疗计划,更快地战胜癌症,获得康复。

“我读了所有我能找到的与我的癌症相关的资料。往最坏处想象其实要比知道将要发生什么更可怕。知道了事实的各个方面反而让我的恐惧感减弱了。”──莫瑞斯

希望

一旦接受了癌症这个事实,人们就会感到希望的火苗又燃烧起来。你完全有理由对未来感到乐观。目前,有数以百万的癌症患者存活下来。你能够带癌生活—甚至更好地生活—的可能性比以往任何时候都大。甚至在治疗过程中,患有癌症的人也能够过丰富多彩的生活。

有些医生认为,抱有希望可以使你的身体更有效地对抗癌症。因此,也有研究者正在研究对未来充满希望和保持乐观的态度是否能让患者感觉好起来。可以用下面的方法让自己乐观积极起来:

  • 像往常一样安排你每天的活动
  • 不要因为患有癌症而限制自己做喜欢的事情
  • 多为自己寻找积极乐观的理由。如果你乐意,把这些理由写下来或讲给别人听
  • 多与大自然接触
  • 多对自己的宗教或信仰进行思索
  • 读或听一些患有癌症却能积极乐观地生活的人的事迹

压力和焦虑

在治疗过程中或治疗后,生活中方方面面的改变都会让你感到压力重重。焦虑是指你过于忧虑,无法放松,时刻感到紧张。你可能会感到:

  • 心跳比平时快
  • 头痛或肌肉痛
  • 食欲下降,或贪食
  • 胃部不适,或腹泻
  • 摇摇欲坠、虚弱或头晕
  • 喉部和胸部发紧
  • 嗜睡或失眠
  • 难以集中精力

如果你有上面的任何一种症状,请让你的医生向你推荐一位心理咨询师。你也可以参加教人们如何应对压力的培训课。你要学会控制自己的压力感,不能被它所控制。

悲伤和抑郁

很多患有癌症的人会感到悲伤。他们为自己失去了健康和患癌前的生活而伤感。即便你的治疗已经结束,你仍然可能处于悲伤中。这对患有重病的人来说,是一个很普遍的反应。 走出伤感和接受改变可能需要较长的时间。

当你悲伤时,你可能感到精力不足、疲惫、没有食欲。随着时间的流逝,这种悲伤和忧郁的感觉对有些人来说会减轻,但对另一些人来说却会加重,痛苦的感觉没有好转,影响着日常生活。这就是医学上所说的抑郁症。癌症治疗本身可能改变一些患者的大脑机能,从而促进抑郁症的发生。

针对抑郁症获取帮助

抑郁症是可以治疗的。下面是抑郁症的一些症状。如果有任何一种症状的时间长达2周以上,请向医生咨询并获取治疗。请注意,下面所列的症状有些可能是躯体疾患所致,所以一定要向医生咨询。

情绪类症状:

  • 感到悲伤,悲伤感久久不退
  • 情感和感受麻木
  • 感到紧张和摇摇欲坠
  • 感到内疚或自己一无是处
  • 感到无助、无望,好像生命再也没有什么意义
  • 感到急躁易怒、情绪不稳
  • 感到很难集中精力,大脑思维不灵敏
  • 一天之内多次长时间哭泣
  • 对各种问题和忧虑念念不忘
  • 对以往喜欢的活动和爱好失去兴趣
  • 对日常事物,如食物和与家人和朋友在一起的时光,提不起精神
  • 有自我伤害的想法
  • 有自杀的想法

躯体类症状

  • 与疾病和治疗无关的非故意体重增加或减轻
  • 睡眠问题,如,无法入睡、噩梦或嗜睡
  • 心跳过快、口干舌燥、出汗增加、胃部不适或腹泻
  • 精力发生变化
  • 持久的疲乏
  • 头痛和其他疼痛

医生判断你确实患有抑郁症后,会让你服用药物以减轻症状,或者向你推荐专科医生。请不要认为你应该独自面对这些感受,获取帮助对你的生活和健康非常重要。

内疚

如果你感到内疚,请意识到很多癌症患者都有这种感觉。你可能对让挚爱的人感到不安而愧疚,或者你担心自己对他们来说是某种负担。又或许,你对他人拥有健康感到愤懑嫉妒,但又为自己有这种感觉而感到内疚。你还可能抱怨自己采取了以前的生活方式,认为正是这种生活方式让你患上了癌症。

这些感觉都是很常见的。与他人进行交流将对你有所帮助。如果你希望与心理咨询师交谈或参加互助组,请告知你的医生。

“当我感到内疚,认为是我自己让自己患上癌症时,我会问自己,为什么年幼的孩子也会患癌症呢?这样我就会意识到,癌症的发生就是这样随机的,并不是我的错。”──贝肯

孤独

患有癌症的人常常会感到孤独或与他人有距离感。潜在的原因可能有:

  • 你的朋友对你患有癌症的事实感到无所是从、难以面对,因此可能不再去你那儿或不再打电话给你
  • 你可能感到身体虚弱,无法参加或进行以前那些让你感到开心的活动或爱好。
  • 有时候,即便在与你最关爱的人在一起时,你仍可能感到没有人能理解你的困苦和感受。

治疗结束后感到孤独也是正常的。由于不再能从医务人员那里获得支持,很多人感到不再有安全网,得到的关注也减少了。感到被某些朋友或家庭成员疏离的情况也很普遍。有些朋友和家人可能认为治疗已经结束了,你很快就会过正常生活了(其实事实可能并非如此);还有些人想帮助你却不知道该如何做。

感激

有些人会将癌症看成唤醒他们的“警铃”。他们意识到享受生活的点点滴滴是多么重要。他们去陌生的地方旅游,完成一直拖着未做完的事项,花时间与朋友和家人在一起,消除与他人的陈年宿怨。

在开始时可能不容易,但是你会发现,患有癌症仍然可以找到快乐。多留意日常生活中哪些事情可以让你莞尔一笑,也许是某项你钟爱的体育锻炼,也许是一顿丰美的晚餐。不管是什么,请尽可能地享受这些让你开心的事情。

可以帮你应对情绪感受的其他方法

表达自己的感受

据发现,当人们发泄出像愤怒或悲伤这样的强烈情绪时,他们会更快地摆脱这些情绪的困扰。

可以通过向朋友、家人、其他癌症幸存者、互助小组或心理咨询师倾诉来梳理自己的情绪。即便你不愿意与别人讨论自己的感受,你也可以通过自我思索或将想法写下来的方式梳理自己的情绪。

寻找积极的方面

有时候,我们需要在逆境中看到光明的一面,或者说,与其往坏处想而担惊受怕,不如怀抱希望,积极乐观。尽量用好你的精力,集中精力照顾好自己的健康,做好你目前所能作的事情。

不要责备自己患有癌症

有些人认为他们患癌是因为自己做了某些事情或没有做某些事情。请记住,癌症可以发生在任何人身上。

当感觉不佳时,不要强作欢颜

很多人反应说,有时候,他们真想拥有可以向自己的感受屈从的自由。有位女士说:“当我的感受变得差极了的时候,我就跟我的家人说,癌魔今天发威了。然后,我就走进卧室,穿进被窝”。

主动选择谈论癌症的时机

人们通常很难知道该如何与你进行有关癌症话题的谈话。亲友们的心意都是好的,但他们通常不知道该如何措辞和做事。通过询问他们的想法和感受,你可以让他们感到更轻松些。

找出适合自己的放松方式

不管哪项活动,只要能让你放松下来,你就应该花时间来从事这项活动。冥思、引导下的想象或放松练习、还有其他很多活动都被证明可以帮助人放松,也许这些活动对你也有帮助。

尽量保持生活活跃

外出散心或做事可以使你的心思集中在其他事情上,暂时忘却癌症和癌症带来的忧虑。体育锻炼、舒缓的瑜伽和伸张操也有帮助。

找到能让你感到快乐的事情

你可以尝试培养或进一步发展一项爱好,如木工、摄影、阅读或手工艺品制作等。或者,也许你可以通过创作的方式来表达自己,比如美术、音乐或舞蹈。

将目光放在可以掌控的事情上

有人说,使生活变得有条理可以帮助他们面对癌症。积极参与诊疗活动,按时就诊,改变生活方式,还有其他一些事情都是受你掌控的。即便是小到做好一项日常安排也会给你带来一种自主自立的感觉。虽说没有人可以完全控制自己的想法,有些人认为,他们可以试图做到不去想那些令人惊恐的事情。

“我的状况有时候好,有时候坏。 我能做的是让好的时候多于坏的时候,并将精力集中在做好我能掌控的事情上。我尽最大努力地享受与家人和朋友在一起的时光,还有那些生活中的小事情”──路易瑟

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